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Entonces ganó el inglés Peter Allis

La estrecha relación del Open de España con el RCG El Prat arrancó en 1956

jueves 23 de abril de 2015, 13:04h
El próximo 14 de mayo el RCG El Prat acogerá por décima vez en su historia el Open de España. Fue en el año 1956, en el antiguo Prat, donde se inició esta maravillosa relación entre este torneo profesional del máximo prestigio con el club barcelonés.
  • peter Allis en el putt definitivo para ganar el Open de España de 1956.

    peter Allis en el putt definitivo para ganar el Open de España de 1956.


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Aunque la edición del Open de España de 2011 fue la primera que se celebró en la nueva ubicación de Terrassa, las ocho anteriores se disputaron en el antiguo recorrido ubicado en los terrenos que hoy en día ocupa el Aeropuerto de Barcelona.

Debemos remontarnos al año 1956 para encontrar el debut del RCGEP como club anfitrión, tan sólo dos años después de que se inaugurara el campo en 1954.

El primer Open de España se celebró en 1912 en el antiguo Polo Golf de Madrid, pero en las siguientes 3 décadas no se pudo disputar el incipiente torneo internacional de forma regular, por ausencia de jugadores algunos años, por falta de apoyos en otros o por la Guerra Civil.

Puerta de Hierro fue el único club anfitrión que acogió el torneo desde 1916 hasta 1942, año en el que por vez primera se jugó fuera de Madrid, en el Club de Golf de Sant Cugat.

Los clubes del norte de España, como Pedreña y Neguri, también se animaron a organizar el Open en ediciones anteriores, y el Real Club de Golf de la Cerdaña fue el siguiente club catalán en acoger el Abierto nacional, en la edición de 1950.

Después vinieron 5 ediciones consecutivas de nuevo en Puerta de Hierro, justo antes que el decano de los clubes de golf catalanes asumiera la organización un año después de su traslado a las modernas instalaciones de su nuevo emplazamiento cerca del aeropuerto.

El 10 de julio de 1912 se fundó el Barcelona Golf Club, que luego pasó a denominarse Real Club de Golf de Pedralbes hasta 1955, al concederle el título S. M. el Rey Alfonso XII. Con la construcción de las nuevas instalaciones en El Prat, se multiplicó por 6 las dimensiones del campo (que abarcaba 60 hectáreas) y por 10 la capacidad de socios, que pasó del centenar a más de mil en pocos años.

El club pasó a denominarse Real Club de Golf El Prat y ya no abandonaría este nombre ni en el último traslado a Terrassa en 2003, debido a la ampliación del aeropuerto, cuando el club aprovechó de nuevo para volver a mejorar sus instalaciones y construir uno de los mejores campos de Europa.

Peter Alliss, primer campeón

El ganador del primer Open disputado en El Prat, en 1956, fue el jugador británico Peter Alliss, que completó las cuatro vueltas con 285 golpes, mientras que Ángel de Miguel consiguió ser el mejor nacional clasificado.

En aquella época se establecía también una categoría de aficionados, y Eduardo de la Riva, abuelo del actual pro del club, se erigió como el mejor amateur de aquel histórico torneo, con un resultado de 322 golpes. El nieto volverá a honrar al campeón amateur de aquel primer Open en El Prat con una nueva participación en el torneo este mes de mayo, como ya hizo en 2011.

El podio de aquella primera edición lo completaron Bob Tosky y Bernard Hunt. Además destacó la presencia en el antiguo Prat de grandes jugadores de la época, como Jim Turnesa y Jimmy Demaret.

En los años posteriores se celebraron dos torneos más (1959 y 1963), con Peter Thomson (286) y el histórico jugador cántabro Ramón Sota (287) como campeones.

El primer título de Severiano Ballesteros, de los tres que logró en el Open de España, llegó en 1981 en El Prat. Posteriormente, Thomas Bjorn y Jarmo Sandelin vencieron en las ediciones de 1998 y 1999, con récord en los Open disputados en el RCGEP (267 golpes en ambos torneos).

Un jovencísimo Sergio García, por su parte, acumuló su tercer subcampeonato en la edición de 1998, y pudo resarcirse 4 años más tarde con su hasta ahora único triunfo en el Open de España, en 2002 en El Cortijo.

Por último, en 2011 el RCGEP celebró por vez primera el torneo en su nueva ubicación de Terrassa. El sudafricano Thomas Aiken se alzó con el título en un torneo marcado por el fallecimiento de Seve Ballesteros, justo 30 años después de su primer triunfo en un Open de España, precisamente en El Prat.


OPEN DE ESPAÑA 1956

CLASIFICACIÓN

1.- Peter Alliss 285 (69, 73, 72 y 71)

2.- Bernard Hunt 291 (75, 70, 71 y 75)

3.- Bob Tosky 293 (74, 75, 74 y 70)

4.- Dai Rees 294 (75, 75, 74 y 70)

5.- Vic Ghezzi 296 (71, 72, 75 y 77)

6.- Angel Miguel 296 (78, 72, 75 y 73) (primer español)

24.- Eduardo de la Riva 322 (80, 77, 80 y 85) (primer amateur)

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