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Tradición europea

Una gran historia de 51 torneos en Andalucía

Una gran historia de 51 torneos en Andalucía

viernes 26 de febrero de 2016, 00:45h
Desde que el European Tour se constituyó como tal (arranca en el año 1972) se han disputado un total de 51 torneos del circuito europeo en suelo andaluz, sin incluir la Ryder Cup de Valderrama (1997), ni la Copa del Mundo por países de 1973 disputada en Las Brisas o la Copa del Mundo por países de 2004 disputada en el Real de Sevilla.

Grandísimos eventos que por su particularidad y formato no se alinean en la misma relación de torneos (sí se incluyen los tres World Match Play de Finca Cortesín, de los años 2009, 2011 y 2012, pues en ese momento ya contaban para el Orden de Mérito y el ranking mundial). Así pues, el Real Club Valderrama Open de España by the Sergio García Foundation, que se celebrará en Valderrama del 14 al 17 del próximo mes de abril, será el 52º torneo del circuito europeo en nuestra tierra.

Hace más de cuatro décadas aterrizaba por vez primera el European Tour en Andalucía, con la disputa del El Paraíso Open, que se jugó en El Paraíso Golf Club, un recorrido diseñado por Gary Player en tierras malagueñas. Ganó el inglés Peter Oosterhuis (estrella rutilante de la época en Europa), que tuvo que desempatar con Manuel Ballesteros, ni más ni menos, después de tres rondas de juego (una no pudo jugarse por culpa de la inclemencia meteorológica). Un jovencísimo Severiano Ballesteros (tenía entonces 17 años) también anduvo presente y acabó en el puesto 17º...

Han pasado muchos años, pero Ángel de la Riva, presidente de la Real Federación Andaluza de Golf, mantiene vivos algunos recuerdos. “Manolo Cruces era el presidente del Comité de Competición de Paraíso y me acuerdo que Manolo Ballesteros hizo un gran torneo, y es que el hermano de Seve jugaba muy, muy bien al golf. También recuerdo que estaba Ángel Miguel, que en aquel momento era el profesional en Río Real, o el swing inigualable de Eamonn Darcy que años después ganaría en Las Brisas. La verdad es que ha pasado mucho tiempo y he visto mucho golf como para acordarme de mucho más, no obstante, hablando de Paraíso, lo que no se me olvida fue una vez que el príncipe Alfonso de Hohenlohe, que le encantaba esquiar, nos citó a unos amigos y a los medios de comunicación en el antegreen del hoyo 18, en el mismo campo de El Paraíso. Se puso los esquíes y se lanzó hacia el tee aprovechando que el hoyo tenía mucha pendiente. Lo hizo varias veces y fue una imagen muy curiosa y divertida que no se me olvida”, recuerda risueño De la Riva.

Curiosamente, volviendo a Seve, el cántabro nunca llegó a ganar un torneo del European Tour en suelo andaluz, aunque rozara el triunfo en tres ocasiones que fue segundo: en el Open de España de Las Brisas (1987), y en dos ediciones del Volvo Masters en Valderrama (años 1988 y 1994). En esas tres ocasiones fue batido por dos de sus más encarnizados rivales: Nick Faldo le ganó las dos primeras y Bernhard Langer la otra. Tampoco cantaron victoria nunca en suelo andaluz José María Olazábal, Manuel Piñero o José María Cañizares...

El primer triunfo español en Andalucía en un torneo del circuito europeo se hizo esperar. Ocurrió en el Open de Andalucía de 1999 disputado en El Parador de Málaga y el ganador fue Miguel Ángel Jiménez. Aquel torneo guarda algunos datos verdaderamente curiosos y sorprendentes. Después de tan árida sequía de triunfos nacionales el de Churriana se impuso con absoluta suficiencia, firmando un 62 en tercera ronda y sacando al final cuatro golpes a su inmediato perseguidor. Pero es que además aquel torneo lo jugó Sergio García todavía como amateur (no pasó el corte) y también José María Olazábal. El vasco tampoco pasó el corte y un mes después de quedarse fuera de juego en el recorrido malagueño ganaba su segundo Masters en el Augusta National. Lo que no ocurra en golf...

También compitió Severiano Ballesteros en aquel Open de Andalucía (tampoco pasó el corte). No son tantos los torneos donde coincidieron los cuatro mejores jugadores de la historia del golf español (Seve, Chema, Sergio y Miguel) y desde luego es único el caso que nos ocupa, en el que uno de ellos ganó y los otros tres se quedaron fuera del corte...

En total, han sido cuatro las victorias españolas en suelo andaluz en torneos del circuito europeo. Completan este póker el triunfo de Jiménez en el Volvo Masters de 1999 disputado en Montecastillo, el de Álvaro Quirós en el Open de España de 2010 en el Real de Sevilla, y el de Sergio García en el Andalucía Masters de 2011 disputado en Valderrama.

En total han sido trece los campos andaluces que han acogido al menos un torneo del European Tour, siendo Valderrama el que más presencias suma de largo (un total de 20, sin contar con la Ryder del 97). Los otros 31 torneos se jugaron en los siguientes campos: Montecastillo (6), Real de Sevilla (5, sin contar la Copa del Mundo de 2004), El Parador de Málaga (4), Las Brisas (3, sin contar la Copa del Mundo de 1973), Aloha (3), Finca Cortesín (3), San Roque (2) y con un solo torneo El Paraíso, Torrequebrada, Sancti Petri, Islantilla y La Reserva, que ha sido el último que se estrenó en 2014, con la disputa del NH Collection, un torneo del circuito europeo aunque fuera co-organizado con el Challenge Tour.

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