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Baltusrol Golf Club

Dieciséis Majors de historia

Dieciséis Majors de historia

martes 26 de julio de 2016, 13:43h

El club de golf de Baltusrol es un selecto club privado de 36 hoyos situado en la localidad de Springfield, en New Jersey, a unos 30 kilómetros al oeste de la ciudad de New York. Fue fundado hace 121 años, en 1895, por Louis Keller y a lo largo de su historia ha acogido 16 torneos del Grand Slam, tanto masculinos como femeninos.

En 1985, Baltusrol se convirtió en el primer club que acogió tanto el Abierto de Estados Unidos masculino y femenino en sus dos campos. Ambos recorridos fueron diseñados originalmente por A.W. Tillinghast en 1918.

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Entre los muchos torneos importantes que ha acogido el club, el más reciente fue en 2005 cuando se jugó el PGA Championship. Precisamente ese año el club fue incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos de los Estados Unidos.

Baltusrol Golf Club fue el nombre definitivo de este club que se asentó en unos terrenos denominados Baltus Roll. La finca fue comprada en 1890 por Louis Keller, entonces editor del Registro Social de New York. Keller compró 500 acres de terrenos, unos dos kilómetros cuadrado y el 19 de octubre de 1895 anunciaba que el club de golf de Baltusrol abriría sus puertas. Sus primeros nueve hoyos fueron diseñados por George Hunter en 1895, y en 1898 se ampliaron a 18. Este recorrido se denominó Old Course y funcionó de 1901 a 1915 jugándose dos Us Open en 1903 y 1915, Un Us Amateur en 1904 y dos Us Women´s Amateur en 1901 y 1911.

Keller contrató después A.W. Tillinghast para construir un segundo campo de golf para complementar el Old Course. Sin embargo, Tillinghast recomendó que el Old Course fuera eliminado para poder rediseñar sobre sus restos dos nuevos campos de golf, el Lower y el Upper Course. El club aprobó su recomendación de diseño y comenzó la construcción de los dos nuevos recorridos, en 1918.

En agosto de 1919 se empezaron las obras de los dos recorridos que estuvieron terminadas en junio de 1922. En los años siguientes a su apertura, se hicieron mejoras para preparar estos campos para acoger los mejores torneos de Estados Unidos. El primero en jugarse fue en 1926 Us Amateur en 1926 pero no fue hasta diez años después, en 1936, cuando se disputó en el Upper Course el Us Open que ganó el estadounidense Tony Manero con 282 golpes y seis bajo par.

En 1948, Robert Trent Jones, uno de los mejores arquitectos de golf de la historia fue contratado para actualizar y ampliar el Lower Course para poder acoger también grandes torneos torneos. Rees Jones, hijo de Robert también trabajó en la reforma de este campo en 1992 para que el recorrido bajo acogiera en 1992 el Abierto de los Estados Unidos que ganó Lee Janzen.

Como él, otros ganadores ilustres en Baltusrol han sido Ed Furgol, Mickey Wrigth, Jack Nicklaus y Phil Mickelson, que ganó el PGA Championship de 2005 en el Lower Course con cuatro bajo par y 286 golpes.

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